Sensorik für China

Sensorik

Messwertaufnehmer – Dank leistungsfähiger Sensorik »Made in Germany« ist Novotechnik erfolgreich im chinesischen Markt tätig. Welche Gründe gibt es dafür und welche Produkte kommen besonders gut an?

05. April 2017

Chinas Wirtschaft boomt seit Jahren, wovon auch ausländische Unternehmen profitieren. Die Exporte ins Reich der Mitte haben in der letzten Zeit ebenso stark zugenommen wie die Direktinvestitionen. Gleichzeitig ist China dabei, sich von der »verlängerten Werkbank« zum Hersteller hochwertiger Maschinen und Systeme zu entwickeln. Kooperationen oder gar der Aufkauf ausländischer Firmen mit innovativen Produkten und weltweitem Vertriebsnetz sind aktuelle Auswirkungen des Wunsches, Zugang zu wichtigen Schlüsseltechnologien zu erhalten, um ihre künftige Marktposition auszuweiten. Chinas Ziel ist es, bis zum Jahr 2050 in sämtlichen Schlüsselbranchen die technologische Weltmarktführerschaft zu übernehmen. Für mittelständische europäische Unternehmen stellt sich die Frage, wie sie sich dabei am besten positionieren.

Für den Sensorikspezialisten Novotechnik hat das Chinageschäft bereits eine langjährige Tradition. Schon vor gut 25 Jahren hat Michael Hammberger, Abteilungsleiter Vertrieb Ausland, auf seiner ersten Asienreise potenzielle Kunden vor Ort besucht. Ziel war es, die präzise und langlebige Potenziometer-Technologie aus Deutschland vorzustellen und so den wichtigen asiatischen Markt für Spritzgussmaschinen zu erschließen. Die qualitativ hochwertigen und robusten Leitplastikpotenziometer sollten als zuverlässige Alternative zunächst bei Spritzgussmaschinen die lokale Encoder-Technik ablösen.

Bereits Anfang der 1990er-Jahre konnte Novotechnik dann das Vertriebsnetz Asien mit offiziellen Vertragshändlern starten und bis heute kontinuierlich ausbauen. Aufgrund des hohen Marktpotenzials wurde ein chinesischer Mitarbeiter vor Ort eingesetzt: Gao Wei, heute General Manager bei der Tochter in Shanghai, wurde am Stammsitz in Ostfildern-Ruit ausgebildet. Nach Abschluss eines zusätzlichen MBA-Studiums ist er mittlerweile sehr erfolgreich für die Schwaben in China tätig.

Wichtige Meilensteine waren beispielsweise die Gründung eines Representative Office im German Center in Shanghai im Jahr 2006 sowie der Startschuss für eine eigene Niederlassung, die im Juli 2009 ihre Geschäfte aufnahm. Der wichtige Markt für Spritzgussmaschinen wird weiterhin von einem erfahrenen Distributor bearbeitet. Zusätzlich haben Gao Wei und sein Team viele weitere Branchen und Märkte erschlossen. So finden Weg- und Winkelaufnehmer aus Deutschland inzwischen ihren Einsatzbereich auch im allgemeinen Maschinenbau, in Produktionslinien oder in mobilen Anwendungen. 

Ein Viertel vom Umsatz

Heute tätigt Novotechnik ein Viertel seines Umsatzes in China. Auch in Zukunft will der Sensorspezialist das China-Geschäft weiter ausbauen. 2018 wird die Niederlassung in Shanghai in größere Räumlichkeiten umziehen: mit mehr Lagerfläche und Laderampe zum Be- und Entladen von größeren Luft- und Seefrachtsendungen. Dabei wird Novotechnik alle Produkte am Firmenstammsitz in Ostfildern entwickeln und produzieren – eine Fertigung oder Montage in China ist nicht geplant. »Unsere Firmenphilosophie stellt den Erhalt der Arbeitsplätze in Deutschland sowie die Sicherung des hohen Qualitätsstandards in den Vordergrund«, betont Michael Hammberger.

»Produkte aus Deutschland haben in China einen ausgesprochen guten Ruf«, ergänzt Gao Wei, der das Vertriebskonzept für China erarbeitet hat. »Letztendlich hat die hohe Qualität unserer Potenziometer-Technologie Novotechnik zum Durchbruch in China verholfen, als es darum ging, die lokale Encoder-Technik zu ersetzen.«

Wichtige Eigenschaften der Potenziometer sind das laut Hersteller sehr gute Preis-Leistungs-Verhältnis, die hohe Lebensdauer von bis zu 100 Millionen Zyklen, Linearitäten bis zu ± 0,04 Prozent und die mit 0,01Millimetern sehr gute Auflösung bei hohen Verstellgeschwindigkeiten.

Sehr groß in China ist der Wunsch nach hoher Zuverlässigkeit, um die automatisierte Fertigung im eigenen Land weiter voranzutreiben und hochwertige Produkte für Eigenbedarf und Export im eigenen Land herzustellen. Dabei haben Potenziometer den Vorteil, dass ihr Funktionsprinzip als Spannungsteiler einfach und bewährt ist. Die Auswertung der Signale lässt sich problemlos und kostengünstig realisieren.

Inzwischen setzt sich auch kontaktlose Sensorik zunehmend durch. Der steigende Grad der Vernetzung der Produktion gemäß Stichwort Industrie 4.0 verlangt auch in China zunehmend digitale Technik. Hier gilt es für Novotechnik, diese neuen Anforderungen zu bedienen beziehungsweise einen Schritt voraus zu sein. Nach eigenen Aussagen hat der Hersteller dafür die passenden smarten Lösungen parat.

Die Produktpalette reicht von hochdynamischen Wegaufnehmern bis hin zu Single- und Multiturn-Drehgebern, die sich auch für mobile Anwendungen eignen. Zunehmend gefragt sind mittlerweile Produkte, die über IO-Link kommunizieren. Ihre Intelligenz wird so in vollem Umfang für den Automatisierungsverbund nutzbar.

Für schnelle Positionieraufgaben prädestiniert ist der induktive Wegaufnehmer TF1, der in Standardlängen von 100 bis 1.000 Millimetern angeboten wird. Das Messsignal wird als analoges Strom-Spannungssignal oder digital über SSI ausgegeben. Außerdem sind Kommunikationsschnittstellen gemäß IO-Link oder CANopen-Standard verfügbar und eine Ethernet-Schnittstelle ist in Vorbereitung.

Vor allem europäische Firmen, die Maschinen in China fertigen oder Produktionsanlagen betreiben, sind ein wichtiger Abnehmer der Weg- und Winkelaufnehmer, bei denen sie sich auf konstante Qualität »Made in Germany« verlassen können. »Das China-Geschäft wird auch in Zukunft ein wichtiges Standbein für Novotechnik sein, zumal wir inzwischen auch mit Produkten für den Automotivbereich immer höhere Umsatzanteile erzielen«, resümiert Hammberger. mk z

Auf einen Blick

Seit fast 70 Jahren ist Novotechnik mit Stammsitz im schwäbischen Ostfildern in der Sensorik und Messtechnik tätig. Inzwischen arbeiten allein in Deutschland über 200 Mitarbeiter. Das Ergebnis sind leistungsstarke Weg- und Winkelsensoren, die weltweit in Fertigung, Steuer- und Messtechnik oder der Automobilindustrie im Einsatz sind. Die Produktpalette umfasst Weg- und Winkelsensoren unterschiedlicher Funktionsprinzipien.

Erschienen in Ausgabe: 03/2017